Ari Kaplan et Randy Singh se rencontrent avant la course à Djeddah

Trouver le signal dans le bruit : parler de la stratégie de course avec Randy Singh de McLaren Racing

La F1 se dirige vers Down Under ce week-end pour la première fois depuis 2019. Le Grand Prix d’Australie – qui se déroulera sur le circuit Albert Park de Melbourne – présentera un nouveau tracé de piste et sera un retour aux sources pour le pilote australien de McLaren Racing, Daniel Ricciardo.

La piste change, sur lequel Ricciardo a consulté, sont les premières modifications depuis 1996 et visent à réduire les temps au tour, à augmenter les vitesses et à rapprocher les voitures. Il s’agit d’une continuation du thème des changements de règles de 2022 dans le but de rendre les courses plus excitantes.

La saison 2022 de F1 continue de se présenter comme une saison intéressante, avec plusieurs voitures se retirant du Grand Prix d’Arabie saoudite, dont celle de Ricciardo. Je suis sûr que Daniel espère un résultat différent pour son retour ce week-end.

McLaren a connu une nette amélioration en Arabie saoudite lors du début de la saison à Bahreïn, Lando Norris terminant 7e. Avant l’abandon prématuré de sa voiture, Daniel courait 10e. Considérant qu’il n’y avait que quelques jours entre les deux courses pour mettre à jour les voitures, c’est une amélioration prometteuse.

« Je suis ravi de rentrer chez moi et de concourir là-bas », a déclaré Ricciardo.

« Pour l’instant, nous allons continuer à grignoter. Nous ne pouvons pas encore promettre des résultats incroyables, mais nous continuerons et je suis sûr que de meilleures choses se profilent à l’horizon.

« Les caractéristiques de ce circuit semblaient nous aider, et bien que nous n’ayons pas enflammé les feuilles de temps, nous avions un peu plus confiance en la voiture. En regardant Melbourne et les changements que nous avons apportés, je pense que ça va être assez fluide et, espérons-le, cela nous convient.

La course aux données

Randy et moi nous rencontrons avant la course à Djeddah

Les changements de règles ont bouleversé la collecte de données pour les équipes de F1, les laissant toutes au même endroit avec un minimum de données historiques et de nombreuses questions auxquelles il faut répondre. Même sans données historiques, les équipes collectent autant qu’elles le peuvent à chaque entraînement, qualification et course ; chaque voiture est équipée de 300 capteurs, collectant des données mille fois par seconde, ce qui conduit à plus de 12 milliards de points de données collectés par an.

Avec une telle richesse de données collectées, comment trouver le signal dans le bruit ? J’ai eu la chance de m’asseoir avec Randy Singh, directeur de la stratégie et du sport chez McLaren Racing et de lui demander : « Comment identifiez-vous les données importantes et celles que vous ne voulez pas utiliser ? »

Réponse de Randy : « Nous recevons de nombreux flux de données différents, des données de chronométrage aux données sur les pneus, en passant par les informations GPS, les flux audio et vidéo. Notre méthode d’identification des données à utiliser et à ne pas utiliser est basée sur les circonstances spécifiques. Avant chaque course, nous essayons de comprendre grâce à la modélisation et à l’analyse quels « leviers » seront les plus importants dans quelles circonstances, puis nous essayons d’utiliser les données par ordre de priorité, en priorisant les domaines où l’impact sera le plus important. Par exemple, à Bahreïn où la dégradation était l’un des principaux leviers, nous nous concentrions davantage sur les données de chronométrage et les données de télémétrie liées à la durée de vie et à la dégradation des pneus.

La course à l'arrêt au stand le plus court

La course à l’arrêt au stand le plus court

McLaren a réalisé les deux temps d’arrêt au stand les plus courts de 2022 pour toutes les équipes du Grand Prix d’Arabie saoudite, avec des temps de 2,41 et 2,51 secondes. Ils ont également eu le temps d’arrêt au stand le plus court à Bahreïn, à 2,31 secondes.

J’ai eu la chance de voir l’équipe des stands s’entraîner à Djeddah. Les arrêts aux stands sont un sport d’équipe. Chaque équipe de ravitaillement est composée de 20 personnes. Les membres de l’équipage ont une tâche spécifique à accomplir et ils se concentrent uniquement sur cette tâche. Il y a huit rôles différents qui composent l’équipage du stand.

J’ai regardé l’équipe du stand McLaren s’entraîner une douzaine de fois avant la course et j’ai été fasciné par leur «danse» synchrone. En parlant de danse, j’ai appris que chaque équipe faisait des exercices de danse et d’étirement avec de la musique pour faire circuler son énergie avant la course. La pratique consiste à demander à un volontaire de s’asseoir dans la voiture (avec le moteur éteint) pendant que quatre personnes la roulent en place pour essayer différents exercices d’arrêt au stand tels que changer les pneus, changer le nez avant, soulever l’avant et l’arrière sur des crics et changer le volets d’aile de la voiture. Après chaque entraînement, l’équipe se rend sur une banque d’écrans d’ordinateur pour se regarder au ralenti, lire les capteurs de leurs performances, puis se regrouper pour effectuer un autre passage en revue quelques minutes plus tard. Ce qui était aussi fascinant, c’est que n’importe qui avec un laissez-passer pour la voie des stands peut marcher jusqu’à n’importe quelle voiture (les concurrents aussi) et regarder de près.

L’équipe au stand est un sport d’équipe – et de même, il y a une équipe complète de data scientists et d’ingénieurs chez McLaren qui traitent et analysent les montagnes de données que l’équipe reçoit chaque week-end. Ensemble, ces équipes aident à élaborer des stratégies pour les temps aux stands les plus rapides et d’autres succès pendant le week-end de course. Suivez-nous toute la saison alors que nous continuons à explorer l’équipe au volant.

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