Le créateur de ChatGPT, OpenAI, licencie le PDG Sam Altman, visage du boom de l'IA, pour manque de franchise avec l'entreprise

Le créateur de ChatGPT, OpenAI, licencie le PDG Sam Altman, visage du boom de l’IA, pour manque de franchise avec l’entreprise

Open AI, créateur de ChatGPT, a déclaré vendredi avoir expulsé son co-fondateur et PDG Sam Altman après qu’un examen ait révélé qu’il n’était « pas toujours franc dans ses communications » avec le conseil d’administration.

« Le conseil d’administration n’a plus confiance dans sa capacité à continuer à diriger OpenAI », a déclaré la société d’intelligence artificielle dans un communiqué.

Au cours de l’année qui s’est écoulée depuis qu’Altman a propulsé ChatGPT vers une renommée mondiale, il est devenu la voix recherchée de la Silicon Valley sur les promesses et les dangers potentiels de l’intelligence artificielle et son départ soudain et pour la plupart inexpliqué a semé l’incertitude sur l’avenir du secteur.

Mira Murati, directrice de la technologie d’OpenAI, prendra immédiatement la relève en tant que PDG par intérim, a annoncé la société, en attendant de trouver un remplaçant permanent.

L’annonce indique également qu’un autre co-fondateur et cadre supérieur d’OpenAI, Greg Brockman, président du conseil d’administration, quitterait ses fonctions mais resterait au sein de l’entreprise, où il est président. Mais plus tard sur X, anciennement Twitter, Brockman a publié un message qu’il a envoyé aux employés d’OpenAI dans lequel il a écrit : « sur la base des nouvelles d’aujourd’hui, j’ai démissionné ».

Dans un autre article X vendredi soir, Brockman a déclaré qu’Altman avait été invité à se joindre à une réunion vidéo vendredi à midi avec les membres du conseil d’administration de la société, à l’exception de Brockman, au cours de laquelle le co-fondateur et scientifique en chef d’OpenAI, Ilya Sutskever, a informé Altman qu’il était licencié.

« Sam et moi sommes choqués et attristés par ce que le conseil d’administration a fait aujourd’hui », a écrit Brockman, ajoutant qu’il avait été informé de sa destitution du conseil d’administration lors d’un appel séparé avec Sutskever peu de temps après.

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OpenAI a refusé de répondre aux questions sur la raison du prétendu manque de franchise d’Altman. Le communiqué indique que son comportement entrave la capacité du conseil d’administration à exercer ses responsabilités.

Altman a posté vendredi sur X : « J’ai adoré mon séjour à openai. Cela a été transformateur pour moi personnellement, et j’espère que le monde un peu. Par-dessus tout, j’ai adoré travailler avec des personnes aussi talentueuses. J’aurai plus à dire sur la suite plus tard.  »

L’Associated Press et OpenAI ont un accord de licence et de technologie permettant à OpenAI d’accéder à une partie des archives textuelles de l’AP.

Altman a contribué au lancement d’OpenAI en tant que laboratoire de recherche à but non lucratif en 2015. Mais c’est l’explosion de ChatGPT dans la conscience publique qui a propulsé Altman sous les projecteurs en tant que visage de l’IA générative, une technologie capable de produire de nouvelles images, passages de texte et autres médias. Lors d’une tournée mondiale cette année, il a été assailli par une foule de fans en adoration lors d’un événement à Londres.

Il a rencontré plusieurs chefs d’État pour discuter du potentiel et des périls de l’IA. Jeudi seulement, il a participé à un sommet des PDG lors de la conférence de coopération économique Asie-Pacifique à San Francisco, où est basé OpenAI.

Il a prédit que l’IA s’avérerait être « le plus grand pas en avant parmi toutes les grandes révolutions technologiques que nous avons connues jusqu’à présent ». Il a également reconnu la nécessité de garde-fous, attirant l’attention sur les dangers existentiels que pourrait représenter la future IA.

Certains informaticiens ont critiqué cette focalisation sur les risques lointains, car cela détourne l’attention des limites et des méfaits réels des produits d’IA actuels. La Federal Trade Commission des États-Unis a lancé une enquête pour déterminer si OpenAI a violé les lois sur la protection des consommateurs en supprimant des données publiques et en publiant de fausses informations via son chatbot.

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La société a déclaré que son conseil d’administration était composé du scientifique en chef d’OpenAI, Ilya Sutskever, et de trois non-employés : Adam D’Angelo, PDG de Quora, l’entrepreneur technologique Tasha McCauley et Helen Toner du Georgetown Center for Security and Emerging Technology.

Le principal partenaire commercial d’OpenAI, Microsoft, qui a investi des milliards de dollars dans la startup et contribué à fournir la puissance de calcul nécessaire à l’exécution de ses systèmes d’IA, a déclaré que la transition n’affecterait pas sa relation.

« Nous avons un partenariat à long terme avec OpenAI et Microsoft reste engagé envers Mira et son équipe alors que nous apportons cette nouvelle ère de l’IA à nos clients », indique un communiqué de Microsoft envoyé par courrier électronique.

Bien qu’il n’ait pas de formation d’ingénieur en IA, Altman, aujourd’hui âgé de 38 ans, est considéré comme un prodige de la Silicon Valley depuis le début de la vingtaine. Il a été recruté en 2014 pour prendre la tête de l’incubateur de startups YCombinator.

« Sam est l’une des personnes les plus intelligentes que je connaisse et comprend les startups mieux que quiconque que je connais, y compris moi-même », lit-on dans l’annonce en 2014 du co-fondateur de YCombinator, Paul Graham, selon laquelle Altman en deviendrait le président. Graham a déclaré à l’époque qu’Altman était « l’une de ces rares personnes qui parviennent à être à la fois terriblement efficaces et pourtant fondamentalement bienveillantes ».

OpenAI a commencé comme une organisation à but non lucratif lors de son lancement avec le soutien financier du PDG de Tesla, Elon Musk, et d’autres. Ses objectifs déclarés étaient de « faire progresser l’intelligence numérique de la manière la plus susceptible de bénéficier à l’humanité dans son ensemble, sans contrainte par la nécessité de générer un retour financier ».

Cela a changé en 2018 lorsqu’elle a incorporé une entreprise à but lucratif Open AI LP et a transféré presque tout son personnel dans l’entreprise, peu de temps après avoir publié sa première génération du grand modèle de langage GPT pour imiter l’écriture humaine. À peu près au même moment, Musk, qui avait coprésidé son conseil d’administration avec Altman, a démissionné du conseil d’administration dans une décision qui, selon OpenAI, éliminerait un « conflit potentiel futur pour Elon » en raison du travail de Tesla sur la construction de systèmes de conduite autonome.

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Alors que le conseil d’administration d’OpenAI a préservé sa structure de gouvernance à but non lucratif, la startup qu’il supervise cherche de plus en plus à capitaliser sur sa technologie en adaptant son chatbot populaire aux clients professionnels.

Lors de sa première conférence de développeurs la semaine dernière, Altman était le principal orateur présentant une vision d’un avenir d’agents d’IA qui pourraient aider les gens dans diverses tâches. Quelques jours plus tard, il a annoncé que la société devrait suspendre les nouveaux abonnements à sa version premium de ChatGPT car elle avait dépassé sa capacité.

Le départ d’Altman « est en effet choquant car il a été le visage » de la technologie d’IA générative, a déclaré Arun Chandrasekaran, analyste chez Gartner.

Il a déclaré qu’OpenAI dispose toujours d’un « groupe approfondi de leaders techniques », mais que ses prochains dirigeants devront le guider à travers les défis liés à la croissance de l’entreprise et à la satisfaction des attentes des régulateurs et de la société.

Rowan Curran, analyste chez Forrester, a émis l’hypothèse que le départ d’Altman, « bien que soudain », ne reflétait probablement pas des problèmes commerciaux plus profonds.

« Cela semble être un cas de transition dirigeante qui concernait des problèmes avec l’individu en question, et non avec la technologie ou l’entreprise sous-jacente », a déclaré Curran.

Altman a un certain nombre d’étapes suivantes possibles. Même lorsqu’il dirigeait OpenAI, il a parié gros sur plusieurs autres projets ambitieux.

Parmi eux figurent Helion Energy, qui développe des réacteurs à fusion capables de produire des quantités prodigieuses d’énergie à partir de l’hydrogène contenu dans l’eau de mer, et Retro Biosciences, qui vise à prolonger de 10 ans la durée de vie humaine grâce à la biotechnologie. Altman a également cofondé Worldcoin, un projet biométrique et de crypto-monnaie qui scanne les yeux des gens dans le but de créer une vaste identité numérique et un vaste réseau financier.